회전하는 별: 수명이 끝나면 일부 무거운 별은 초밀도 중성자별으로 붕괴되고 일부 중성자별은 등대처럼 반대 방향으로 두 개의 광선을 방출하면서 엄청나게 빠르게 회전한다. 바로 펄서(pulsars)이다.

 

펄서의 광선이 우리 시야를 가로지르면 별이 깜박이는 것처럼 보인다. 천문학자들은 망원경 데이터에서 깜박임의 증거를 찾을 수 있지만 펄서가 비정상적인 경우(: 정상보다 빠르게 회전하거나 특히 넓은 광선이 있는 경우) 감지되지 않을 수 있다.

 

"가장 밝은 것은 고사하고 새로운 펄서를 찾을 거라고는 예상하지 못했다."- YUANMING WANG

 

편광 아이디어: 시드니 대학의 천문학자 Tara Murphy가 이끄는 팀은 일부 펄서가 빛을 "편광"하는 능력에 초점을 맞추면서 펄서 사냥에 대해 다른 접근 방식을 취했다.

 

빛은 파동으로 이동하며 자연 상태에서는 "편광되지 않은" 상태로 파동이 3차원(위아래, 왼쪽 및 오른쪽)으로 무작위로 움직인다.

 

그러나 빛은 "편광"될 수 있다. 그러면 파장이 단일 평면을 따라 2차원으로 이동한다. 물을 반사하는 것과 같이 단순한 것이 빛을 편광시킬 수 있고 펄서의 강한 자기장도 빛을 편광시킬 수 있다.

 

스텔라 선글라스: 편광 선글라스는 수직으로 편광되지 않은 빛(우리가 눈부심으로 인식하는 수평 편광 포함)을 차단하여 우리가 볼 수 있도록 도와주며, 호주의 ASKAP 전파 망원경에는 편광된 빛만 포착할 수 있는 자체 "선글라스"가 있다.

 

이 기능을 사용하여 Murphy의 팀은 이전에 넓은 광선으로 인해 탐지를 피했던 펄서를 찾아낼 수 있었다. 그런 다음 남아프리카에서 MeerKAT 전파 망원경을 사용하여 펄서를 확인했다.

 

 

"선글라스"가 있거나 없는 MeerKAT 망원경에서 본 새로 발견된 펄서. 이미지 출처: Yuanming Wang

 

이 펄서(PSR J0523-7125)는 대마젤란운(LMC) 내에 있다. 그것은 우리가 펄서를 발견한 은하수 이외의 유일한 은하이며, 이것은 LMC에서 볼 수 있는 다른 은하보다 10배 이상 더 밝다.

 

수석 저자인 Yuanming Wang놀라운 놀라움이었다. “가장 밝은 것은 고사하고 새로운 펄서를 찾을 거라고는 예상하지 못했다. 그러나 ASKAP 및 선글라스와 같은 새로운 망원경을 사용하면 실제로 가능하다.”

 

큰 그림: 펄서를 진정으로 이해하려면 기존의 탐지 기술에서 벗어난 "이상한" 펄서를 포함하여 모든 종류의 펄서를 연구해야 한다. 이 연구는 펄서를 찾는 방법을 보여준다.

 

"극한의 펄서는 펄서 개체군의 방대한 그림에서 누락된 조각 중 하나이다. 이 발견은 시작에 불과하다."

 
입력 : 2022.05.27 00:00    출처 : https://www.freethink.com/space/brightest-pulsar
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