수년간 쇠약해진 우울증과 씨름하면서 모든 것을 시도했지만 거의 또는 전혀 안도감을 찾지 못했다고 상상해 보라. 그것이 36세의 Sarah가 성인 생활의 대부분을 살았던 방식이다.

 

"나는 가능한 모든 치료 옵션을 소진했다."라고 Sarah는 회상했다. "[우울증]이 내 인생 전체를 지배했다. 나는 거의 움직이지 않았다. 거의 아무것도 하지 않았다. 매일 고문을 느꼈다."

 

그러나 이제 Sarah는 깊은 뇌 자극으로 알려진 우울증 조절에 대한 실험적 접근 덕분에 마침내 새로운 삶을 살게 되었다고 믿는다.

 

새로운 접근 방식은 "폐쇄 루프 신경 조절"이라고 한다. 설계상 다단계 프로세스를 포함하는 고도로 개별화된 개입이다.

 

첫 번째 단계는 각 환자의 우울증 패턴과 연결된 것으로 보이는 각 환자의 뇌에서 특정 신경 활동을 찾는 것이다.

 

기본적으로 "우리는 각 개인의 '우울증 회로'를 찾는 매핑 단계가 있다"라고 연구 저자인 Dr. Katherine Scangos가 설명했다. 그녀는 샌프란시스코 캘리포니아 대학교(UCSF) 웨일 신경과학 연구소의 정신과 조교수이다.

 

Sarah의 특정 우울증 회로가 확인되면, 그녀는 연구자들이 "뇌의 박동기"라고 묘사한 것을 이식하기 위해 최소 침습 수술을 받았다.

 

성냥갑 크기의 배터리로 작동되는 이 장치는 우울증 관련 뇌 활동 패턴을 자동으로 스캔하도록 설계되었다. 이러한 패턴이 감지되면 장치는 고도로 표적화 된 전기 자극의 짧은 펄스를 보낸다. 목표는 환자의 쇠약해진 우울증을 유발하는 특정 신경 활동을 고통 없이 중단하고 단락시키는 것이다.

 

Sarah에 대한 결과는 빠른 순서로 그녀의 우울증은 기본적으로 "해결되었다"라고 Scangos는 말했다.

 

Sarah는 "처음에는 눈치채지 못한 부분이 있었다"고 인정했다. "하지만 친구들은 '당신이 나에게 말을 걸면 모든 것이 매우 긍정적으로 보인다'고 계속 말했다. 그리고 내가 깊은 우울증에 빠졌을 때 내가 본 것은 추한 것뿐이었다."라고 그녀는 설명했다.

 

"처음 장치를 켰을 때 집에 갔던 기억이 난다. 그리고 만과 늪과 다른 모든 것을 볼 수 있었다. 그리고 '맙소사, 색 감각이 그저 멋지다. 그리고 빛이 보인다!' 그리고 나를 운전하던 사람이 제가 미친 사람처럼 보였다고." Sarah가 말했다. "내가 그런 말을 한 것이 그들에게 너무 충격적이었다."

 

Scangos는 놀라지 않았다.

 

Scangos는 지난주 실험에 대한 언론 브리핑에서 "우리가 점점 더 깨닫고 있는 것은 우울증이 잘못된 신경 회로 기능으로 인해 발생한다는 것이다."라고 말했다.

 

UCSF 신경외과 학과장인 Dr. Edward Chang과 함께 우울증을 치료하기 위해 뇌심부 자극을 사용하는 것이 완전히 새로운 것은 아니다.

 

Sarah의 뇌에 이식된 장치조차도 이미 간질 치료에 사용하기 위해 상업적으로 이용 가능하다. (Chang은 아직 우울증 치료에 승인되지 않았으며 연구를 위해 미국 식품의약국(FDA)으로부터 조사 면제를 받기 위해서는 상당한 적응이 필요하다고 강조했지만).

 

그러나 신경 장애를 치료하기 위한 덜 개별화된 전기 자극 노력은 훨씬 더 제한적인 성공을 거두었다고 Scangos는 말했다. 아마도 전통적인 뇌 자극이 "하루 24시간 계속되고 위치가 각 개인의 우울증에 맞춤화 되지 않았기" 때문일 것이다.

 

이와 대조적으로 Chang은 최근의 고도로 맞춤화 된 노력이 "접근 방식으로서 정말 판도를 바꾸고 있다"고 말했다.

 

Sarah에 대해 Scangos는 특정 우울증 회로 매핑을 기반으로 "하루에 30분의 자극을 받지만 문제는 하루에 약 300번 감지되므로 매번 작은 자극 펄스를 받는다."라고 말했다.

 

맥박은 느껴지도록 되어 있지 않으며 Sarah는 "그 순간"에 아무 것도 느끼지 못한다고 말했다.

 

"하지만 15분에서 30분 사이에 내가 느끼는 각성, 에너지, 긍정적인 느낌 때문에 그것이 '꺼져버렸는지' 여부를 알 수 있다."라고 그녀는 말했다.

 

Scangos는 결과는 치료 1년 후 Sarah의 우울증이 이제 공식적으로 완화되었다는 것이다. Sarah는 이는 여전히 암울한 시기를 겪고 있는 동료 환자들에게 "희망이 있다"는 것을 의미한다고 말했다.

 

"이것은 또 다른 옵션이다."라고 그녀는 말했다. "그리고 사람들이 이 소식을 듣고 의료 제공자에게 연락하여 이것이 자신에게 도움이 되는 일인지 묻기를 바란다."

 

이번 연구 결과는 네이처 메디신(Nature Medicine) 온라인판에 10월 4일 게재됐다.

 
입력 : 2021.10.07 00:00    출처 : https://medicalxpress.com/news/2021-10-personalized-brain-zaps-ease-tough-to-treat.html
ⓒ blockchainai.kr 무단 전재 및 재배포 금지
  • 트위터
  • 페이스북
  • 카카오톡보내기
메일 보내기 닫기
보내는 사람
보내는 사람 메일
받는 사람 메일
제목
메세지