▲ 운석

태양계보다 오래된 물질을 두 운석에서 발견하다. 두 운석 모두 1969년에 지구에 떨어졌다.

1월 초, 국제 연구팀은 1969년 호주에 떨어진 운석에서 50~70 억 년 된 먼지 알갱이를 발견했다고 발표했다. 이 먼지알갱이는 지구에서 발견된 가장 오래된 고체물질로, 이전 시대보다 훨씬 오래전인 태양계의 생성 20억 년 전에 만들어진 먼지였다.

몇 주 후에는 다른 연구팀이 별도의 운석에서 선태양계 광물의 발견을 발표했으며, 지구의 반대편에 이 물질 또한 1969년에 지구에 떨어졌었다.

자연천문학 (Nature Astronomy)에 발표된 이 새로운 연구를 위해 세인트루이스 워싱턴대학의 물리학자 올까 프라브비츠바 (Olga Pravdivtseva)가 이끄는 팀은 1969년 멕시코 치와와에 떨어진 아옌데 운석의 일부를 분석했다.

특히 팀은 Curious Marie로 알려진 Allende 운석에 포함된 물질 (형성 과정에서 미네랄에 갇힌 물질)을 조사했다. 이 분석은 선태양계 광물의 발견으로 이어졌으며, 이는 팀에게 놀라운 일이었다.

Pravdivtseva최근 보도 자료에서 "태양계 형성에 대한 우리의 현재 이해에 따르면, 선태양계 광물이 함유물이 형성되는 환경에서 남을 수 없었다."라고 말했다.

과학자들이 운석에서 선태양계(presolar) 광물을 발견한 것은 이번 달 초의 연구가 처음은 아니지만, 과학자들의 광물에 대한 생각을 바꾼 것은 분명하다.

또한 과학자들이 광물을 어떻게 찾는지에 대한 여러 가지 새로운 방법을 제시하는 방법을 보여준다. Pravdivtseva의 팀은 연구를 위해 2개의 실내 질량 분석기를 사용했지만, 초기 연구의 팀은 NASAVoyager 1 프로브의 데이터를 사용하여 선태양계 광물을 측정했다.

궁극적으로, 이 새로운 연구는 과학적 진보가 어떻게 우리가 오래된 운석에서 새로운 통찰력을 얻을 수 있게 하는지, 그리고 그러한 통찰력이 어떻게 지구의 태양계와 그 이전의 태양에 대한 이해를 도울 수 있는지를 보여준다.

"우리가 자세히 이러한 개체를 연구함으로써 우리는 초기 태양계의 조건에 대해 많이 배울 수 있다. 우리가 배우는 것은 무엇이든 전체 그림에 더 많은 차원과 세부 사항을 추가한다."라고 Pravdivtseva대표해서 말했다.

입력 : 2020.02.06 17:59
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